Inusitados

Os estromatólitos de Hamelin Pool

Os estromatólitos de Hamelin Pool

O que se parecem rochas submersas nas águas hiper-salinas da praia de Hamelin Pool, em Shark Bay, região de Gascoyne, Austrália Ocidental, não são propriamente rochas. São seres vivos, chamados estromatólitos, ou rochas fósseis criadas por minúsculos micróbios unicelulares conhecidos como cianobactérias, e são uma das primeiras formas de vida da Terra. A palavra estromatólito vem do grego, de stroma que significa camada e de lithos que significa rochas.

Estromatólitos são fósseis que foram originados por bactérias e cianofitas que, ao captarem os carbonatos existentes nos meios onde viviam, e ao metabolizá-los, os depositavam nas suas membranas celulares e, assim, foram-se desenvolvendo em camadas sucessivas, alternando com partículas sedimentares sobre um substrato rígido. Estas estruturas podem assumir diferentes formas, como esteiras microbianas, camadas, domos, colunas e oncólitos. Enquanto eles não parecem estar vivos, cada estrutura é uma colônia microbiana de lento crescimento, que pode crescer menos de 1mm por ano.

Os estromatólitos desenvolvem-se como um tapete de colônia de cianobactérias dependentes da energia solar para se alimentarem e crescerem, recolhendo-se em estado dormente à noite para porções mais internas do montículo por elas criado e voltando no dia seguinte à superfície; nestes processos, segregam carbonatos de cálcio que fixa e cimenta finas partículas dispersas na água o que origina as lâminas que se sobrepõem e fazem crescer os montículos que tendem a formar colunas verticalizadas.

Há estromatólitos de diversas idades, desde estruturas recentes e em construção, encontradas em lagoas hiper-salinas, até aos estromatólitos com idades acima de 3 bilhões de anos atrás. O principal acontecimento deu-se no Pré-câmbrico Inferior, e alcançou grande desenvolvimento no Pré-câmbrico Superior. Estes organismos foram os primeiros recicladores de carbono, os primeiros produtores de oxigênio e os primeiros seres a contribuírem para a construção de zonas de recifes.

Cianobactérias apareceram na Terra cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, quando a Terra ainda era jovem e havia pouco ou nenhum oxigênio na atmosfera. Através da fotossínteses, esses organismos mudaram gradualmente a atmosfera da Terra de uma mistura rica em dióxido de carbono para uma atmosfera rica em oxigênio, estabelecendo a base para o desenvolvimento de formas de vida mais complexas e dependentes de oxigênio. Eventualmente, estes cianobactérias vivificantes foram vítimas de animais que comiam cianobactérias e algas, reduzindo muito a sua abundância e diversidade.

Enquanto estromatólitos fossilizados são encontrados em muitos lugares ao redor do planeta, Hamelin Pool é um dos poucos lugares onde estromatólicos marinhos vivos podem ser encontrados. A maioria dos animais, que se alimentam de bactérias e algas, dos quais os estromatólitos são compostos, não podem tolerar a salinidade extrema de Hamelin Pool. Como resultado, os estromatólitos podem crescer sem serem perturbados. Algumas dessas estruturas têm até 1,5 metros de altura e levaram milhares de anos para crescer.

Na área de Marble Bar na Austrália Ocidental há estromatólitos fósseis de aproximadamente 50 metros de altura e 30 metros de diâmetro, e são estimados terem mais de três bilhões de anos. A presença de estromatólitos é um fator tão importante na Shark Bay que foi declarado pela UNESCO como sendo um lugar de patrimônio mundial.

Fontes: 1 2 3

“Verba volant, scripta manent” (As palavras voam, os escritos permanecem)

Postagens por esse mundo afora

Visualização: 231 vezes

Deixe seu comentário! Faça nosso trabalho valer a pena!
Clique para adicionar um comentário

Faça um Comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Inusitados

Meu nome é Julio Cesar, e sou de Santa Catarina e idealizador do site Magnus Mundi. O site tem como objetivo informar sobre lugares curiosos, estranhos ou inóspitos e também histórias, lendas, eventos inusitados pelo mundo afora.

Veja mais em Inusitados

Neuschonau, a caminhada mais alta e longa em árvores do mundo

Magnus Mundi21 de novembro de 2017

Heródio, a fortaleza do rei Herodes

Magnus Mundi11 de novembro de 2017

Varanasi: Onde a morte é o motivo da vida

Magnus Mundi10 de novembro de 2017

Big Hole, uma cratera cavada com as mãos!

Magnus Mundi4 de novembro de 2017

El Callejon del Beso, o beco do beijo

Magnus Mundi23 de outubro de 2017

The donut, a fracassada ilha artificial

Magnus Mundi22 de outubro de 2017

Kuro tamago, os ovos negros de Õwakudani

Magnus Mundi25 de agosto de 2017

Kandovan, uma troglodita vila iraniana

Magnus Mundi21 de agosto de 2017

Ilhas Madalena, a ilha dos sobreviventes de naufrágios

Magnus Mundi18 de agosto de 2017