No alto dos Andes, entre geleiras congeladas, onde praticamente nada sobrevive, um pequeno e rechonchudo pássaro de penas cinza-azulado põe ovos e cria seus filhotes. É o único pássaro, além dos pinguins-imperador, conhecido por fazer ninhos no gelo – o ambiente mais inadequado para a criação de filhotes.

A espécie conhecida como tentilhão diuca de asas brancasDiuca speculifera ) também chamado de pássaro da geleira, habita os prados de alta montanha na Argentina, Bolívia, Chile e Peru. O tentilhão diuca pertence à grande família Emberizidae, cujos membros se reproduzem na tundra ártica, embora apenas o tentilhão diuca seja conhecido por construir ninhos diretamente no gelo brutalmente frio.

O comportamento incomum foi descoberto pela primeira vez em 2003 pelo geocientista Douglas Hardy da Universidade de Massachusetts Amherst, durante uma viagem aos Andes peruanos. Hardy ficou surpreso ao encontrar vários ninhos de pássaros intactos empoleirados no topo de uma geleira a quase 5.000 metros acima do nível do mar. Um deles continha ovos abandonados. A cada retorno à geleira, Hardy via mais ninhos e até finalmente conseguir fotografar o pássaro.

De volta para casa, seu filho de 9 anos, Spencer, um observador de pássaros ávido, passou horas examinando as fotos e identificando espécies com a ajuda de livros. Quando seu pai voltou do local com penas encontradas ao redor dos ninhos, os Hardys obtiveram uma resposta conclusiva de um especialista em pássaros do Instituto Smithsonian: o ninho pertencia a tentilhões diuca.

Em 2008, Douglas Hardy publicou um artigo sobre suas descobertas no Wilson Journal of Ornithology. O artigo foi coautor de seu filho, um estudante do ensino fundamental. Hardy fez muitas viagens aos Andes, mas tudo o que encontrou foram ninhos abandonados. Só em 2014, quando os primeiros ninhos de pássaros ativos foram observados em uma geleira. Os ninhos têm estrutura volumosa em forma de xícara, feita de grama, galhos e penas, e podem pesar até meio quilo. O fundo tem cerca de 25 centímetros de espessura, o mesmo isolamento que os ovos recebem.

Diuca speculifera, os pássaros glaciares

Foto: Douglas Hardy

Em 2016, a equipe de documentários da BBC capturou a primeira filmagem de diuca fazendo ninho em um penhasco de gelo na calota polar de Quelccaya, nos Andes peruanos.

Embora chocar ovos e criar pássaros jovens no gelo seja incomum, existem muitas espécies de pássaros e mamíferos que sobrevivem no frio. Eles são conhecidos como quionófilos (da palavra grega chion que significa “neve”, e -phile significa “amante”). A ordem mais comum de pássaros que sobrevivem nesses habitats são os passeriformes ou pássaros canoros. Mas outros grupos também estão representados, como a águia dourada da ordem dos falcões e o corvo comum, que é um corvid. Várias espécies de ptármigan também se adaptam bem ao frio.

Muitos mamíferos dependem do frio para sobreviver, como grandes animais peludos como bisões, bois almiscarados, alces, renas, cabras da montanha, íbex, camurças e ovelhas selvagens. Com todos os pelos e pelos, esses animais têm dificuldade em regular a temperatura corporal durante os períodos de calor. Esses animais ficam diretamente sobre o gelo ou usam o ar frio que drena as geleiras para se resfriar. Outros animais usam o gelo de várias maneiras para sobreviver. Carnívoros como ursos, leopardos da neve e carcajus viajam por geleiras e manchas de neve para evitar deixar cheiro.

 

Diuca speculifera, os pássaros glaciares

Foto: Douglas Hardy

Mas com o encolhimento das geleiras, muitos desses organismos que dependem do gelo, da neve e de baixas temperaturas terão seus habitats reduzidos, e alguns podem até estar ameaçados de extinção.

Fontes: 1 2

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