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Grande dilúvio de melaço

Grande dilúvio de melaço

O Desastre de Melaço em Boston, também conhecido como o Grande Dilúvio de Melaço, ocorreu em 15 de janeiro de 1919, no bairro de North End em Boston, Massachusetts, nos Estados Unidos. A ruptura do tanque de armazenamento de melaço despejou todo o melado, que correu como se fosse uma onda pelas ruas da cidade, destruindo tudo que encontrava pela frente, numa velocidade de 56 km/h, matando 21 pessoas e ferindo outras 150. O evento entrou para a história local, e durante muitas décadas, os moradores alegaram que em dias quentes de verão, a área ainda cheirava melaço.

O desastre ocorreu na instalação Purity Distilling Company em 15 de janeiro de 1919. A temperatura subiu acima de 4,4 ° C, rapidamente, em relação às temperaturas frias dos dias anteriores. Na época, o melaço era o adoçante padrão nos Estados Unidos. O melaço também pode ser fermentado para produzir cachaça e etanol, o ingrediente ativo em outras bebidas alcoólicas e um componente chave na fabricação de munições. O melaço armazenado estava aguardando transferência para a fábrica situada entre Willow Street e que hoje é chamada de Evereteze Way, em Cambridge.

Melaço

Por volta das 12h 30min, o tanque de melaço de 15 metros de altura e 27 metros de diâmetro e contendo 8,7 milhões de melaço entrou em colapso. Testemunhas afirmaram que durante o colapso, houve um estrondo alto, como se fosse uma sequencia de tiros de metralhadora e o chão tremeu como se tivesse passando um trem. O colapso do tanque desencadeou uma onda de melaço de 4,5 metros de altura em seu pico, deslocando-se a uma velocidade de 56 km / h. A onda de melaço tinha força suficiente para danificar as vigas da estrutura do elevado da ferrovia situada à avenida Atlantic, deslocando um vagão de trem. Os edifícios próximos foram deslocados de seus alicerces e destruídos. Vários edifícios foram inundados com uma camada de 60 a 90 cm de melaço.

Jornalista do Boston Post disse: “Que o melaço, na altura da cintura, cobriu a rua e borbulhava sobre os destroços. Aqui e ali era impossível de dizer se era animal ou ser humano que lutava. Pessoas e cavalos morreram como se estivessem presos em papel pega moscas, quando mais lutavam pela vida, mais ficavam presos numa massa pegajosa“. O jornal Boston Globe disse que as pessoas “foram apanhados por uma corrente de ar e lançadas… Outros tinham detritos arremessados contra eles a partir do movimento do ar com cheiro doce. Um caminhão foi jogado no porto de Boston. Cerca de 150 pessoas ficaram feridas; 21 pessoas e vários cavalos morreram, alguns foram esmagados e afogados pelo melaço. Os feridos incluíram pessoas, cavalos e cães”.

Melaço

Foto tirada antes do desastre do dia 15 de janeiro de 1919, mostrado o tanque nos fundos

Os primeiros que vieram em auxílio foram os 116 cadetes, sob o comando do capitão-tenente HJ Copeland do navio de treinamento do USS Nantucket, da Escola Náutica de Massachusetts (que é agora a Academia Marítima de Massachusetts), que estava atracado nas proximidades do cais. Eles correram vários quarteirões em direção ao acidente. Eles isolaram a área até a chegada da Polícia, Cruz Vermelha, do exército e da marinha para o resgate. Os feridos eram tantos que os médicos improvisaram um ambulatório em um prédio vizinho. A equipe de resgate encontrou dificuldade para caminhar no melaço para ajudar as vítimas. Muitos dos mortos ficaram envoltos no melaço endurecido, difícil para o reconhecimento. A busca por vítimas continuou por quatro dias.

Melaço

Equipes de limpeza usaram água salgada de um barco de combate de incêndio para lavar o melaço à distância, e areia para tentar absorvê-lo. O porto era marrom com melaço até o verão. A limpeza nas áreas próximas levou semanas, com mais de 300 pessoas. A limpeza na Grande Boston e subúrbios demoraria um tempo indefinidamente longo. Equipes de resgate, equipes de limpeza, curiosos, turistas, acompanharam o melaço pelas ruas e ajudaram a espalhá-lo nas plataformas de metrô, os assentos dentro trens e bondes, em casas. “Tudo o que um cidadão tocava era pegajoso”. O proprietário não reconstruiu o tanque. A propriedade tornou-se pátio de manobra da Boston Elevated Railway (antecessora da Autoridade de Transporte de Massachusetts), e atualmente o local é um campo de beisebol cidade.

O desastre do melaço em Boston foi somado a outro revés para as bebidas alcoólicas ocorrido no dia seguinte – em 16 de janeiro de 1919 foi aprovada a Lei Seca nos Estados Unidos.

Melaço

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Bombeiros com suas pernas mergulhados em melaço a procura de pessoas

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Trabalhador abrindo partes do tanque em busca de corpos

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Manchete do desastre do Jornal The Boston Post, do dia 16 de janeiro de 1919

Fontes: 1 2

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Me chamo Julio Cesar, e moro no litoral de Santa Catarina. Sou o idealizador do site Magnus Mundi, que tem como objetivo descrever lugares curiosos, estranhos ou inóspitos, bem como lendas, eventos inusitados pelo mundo afora.

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