As chaminés maciças do lago Abbe

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O lago Abbe, na fronteira dos países Djibuti e a Etiópia, na África é um lago salgado de 320 km², o maior e o último de uma cadeia de seis lagos conectados (lago Afambo, lago Bario, lago Gargori, lago Gummare e o lago Laitali). O lago está situado na depressão de Afar, e recebe as águas do rio Awash, mas por ser endorreico, não tem nenhum emissário e o seu nível mantém-se pela evaporação das suas águas salgadas. De origem tectônica, o lago é relativamente pouco profundo, com uma profundidade média de 8,6 metros e situado num ponto em que as placas tectônica da Arábia, Núbia e Somália estão se afastando umas as outras.

A tensão causada pelo afastamento das placas de Núbia e Somália, criou uma paisagem estranha em torno do lago. À medida que as duas placas se afastam, a crosta acima delas diminui até rachar. Magna é empurrado para a superfície através dos pontos fracos, junto com vapores de águas subaquáticas quentes. À medida que a água fervente atinge a superfície, elas depositam os carbonatos de cálcio dissolvidos criando chaminés altas chamadas chaminés travertinos, da mesma forma que a água que escorre no teto de uma caverna de pedra calcária, criando estalactites e estalagmites. Algumas dessas chaminés atingem alturas de cinquenta metros, e ocorrem espirros de vapores no topo.

As chaminés maciças do lago Abbe

O lago também é chamado de Lake Abhe Bad, e na língua afar, abhé significa “podre”, devido à presença de compostos de enxofre. A paisagem apocalíptica do lago, inspirou Charlton Heston a filmar seu clássico filme de 1968, “Planeta dos Macacos”, nas margens do lago. A depressão de Afar é fascinante para os geólogos porque é o lugar onde um novo oceano está se formando. A depressão está se formando quando a placa africana se divide nas placas de Núbia e Somália. Em alguns milhões de anos, o Oceano Índico atravessará as terras altas da costa e inundará a depressão Afar, criando um novo oceano e tornando o Chifre da África uma grande ilha.

As chaminés maciças do lago Abbe

Crédito da foto: George Steinmetz

O lago Abbe é alimentado pelo rio Awash, e os córregos sazonais entram no lago a partir do oeste e sul, atravessando os vastos montes de sal. Na costa noroeste fica Mount Dama Ali, um vulcão inativo. O abade do lago era um lago muito maior, mas o desvio de água do rio Awash, para irrigação na década de 1950, reduziu a superfície do lago em dois terços e o nível da água em cinco metros.

A cidade mais próxima fica a 200 quilômetros de distância, mas há um pequeno assentamento estabelecido pelo povo Afar perto da margem do lago. Além dos pastores Afar que trazem seus rebanhos de ovelhas ou burros para se alimentar, os únicos habitantes deste lago são os flamingos cor de rosa,atraindo pelas bactérias que habitam o lago.

As chaminés maciças do lago Abbe

Crédito da foto: Yann Athus-Bertrand

Fontes: 1 2 3

“É o medo do desconhecido que impele todo mundo para os sonhos, para as ilusões, para as guerras, para a paz, para o amor, para o ódio. Tudo isto é ilusão. É isto o desconhecido. Aceite o desconhecido e será uma viagem tranquila”. – John Lennon

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