Antigas

O velho moinho de Vernon

O velho moinho de Vernon

A cidade velha de Vernon ao lado do rio Sena na Normandia, a cerca de 75 km de Paris tem uma longa história e passou por períodos de mudanças importantes, tanto na França e na Europa como um todo, e quando isso acontece, há sempre vencedores e perdedores. Em Vernon, talvez seja a velha ponte que poderia ser considerada a mais infeliz. Na verdade ela foi destruída e reconstruída muitas vezes, o suficiente para nós a considerarmos, talvez, a ponte mais azarada do mundo.

O velho moinho de Vernon

A sobrevivente nesse caso, é o velho moinho (Le Vieux Moulin), que atravessa os dois primeiros pilares da antiga ponte. A cidade de Vernon é mencionado pela primeira vez nos arquivos do rei franco Pepino III, o Breve (751-768). Vernon, foi fundada em 950 e a primeira ponte de madeira, construída em algum ponto do início do século 12. Mas só no final do século passado, no entanto, a primeira ponte em pedra foi construída. A sua construção foi ordenada pelo Rei Filipe II, o último rei dos francos e primeiro Rei da França.

A ponte foi construída para que Filipe pudesse mover tropas facilmente em sua guerra com Ricardo Coração de Leão, que reinou a metade do oeste da França. Neste ponto da história, haviam poucas pontes ao longo do Sena e assim, Vernon tornou-se estrategicamente importante, por um curto período de tempo, pelo menos. A ponte era protegida por uma estrutura simples construída na margem, ladeado por quatro torres altas de 20 metros, e cercadas por um fosso que ligava à ponte de pedra por uma ponte levadiça de madeira.

O velho moinho de Vernon

Felizmente para o povo de Vernon, antes que a pequena fortaleza pudesse ter se envolvido na guerra, toda a população da região de Normandia tornaram-se franceses em 1204 e a guerra retirou-se do distrito durante um século e meio. Tendo perdido a sua importância militar, o Rei Philippe vendeu os direitos para construir moinhos de água e pesqueiros na ponte e que se cobrasse um pedágio para custear a manutenção da ponte. Na época, ela tinha 25 arcos de até doze metros cada. Logo cinco usinas foram construídas, duas na margem direita, incluindo uma que ainda pode ser vista até hoje, e três do outro lado.

O velho moinho de Vernon

Nem as autoridades locais nem a família real, no entanto, estavam preparados para o que estava por vir. Em 1651, inundações destruíram alguns dos pilares e dois arcos de sustentação entraram em colapso, e foi considerado muito caro para ser reparado. Em vez da ponte ser consertada, balsas foram colocadas em serviço para o transporte de pessoas em todo o rio e em 10 de outubro de 1653, uma dessas balsa afundou, e mais de 200 pessoas morreram afogadas. Vernon só obteve outra ponte duzentos anos mais tarde, em 1858, quando uma nova ponte de pedra foi construída algumas dezenas de metros rio acima.

Em 1800, para proteger a ponte, o fundo do rio foi dragado e uma série de pequenas ilhas foram removidas para reduzir a correntezas da água. Na década de 1830 apenas oito dos 25 arcos ainda se mantinham em pé. A velha ponte foi desmontada e os proprietários das três usinas ao longo dos 3º, 4º e 5º arcos foram indenizados. O velho moinho foi o único a permanecer, por estar perto da margem.

O velho moinho de Vernon

Em 1970, a ponte foi explodida pelos franceses, durante a Guerra Franco Prussiana, quando a cavalaria da Prússia estava se aproximando da cidade. A guerra terminou e dois anos depois, em 1872, a ponte foi reconstruída. Em maio de 1940, na Segunda Guerra Mundial, os alemães invadiram a França. Uma vez mais, as autoridades francesas não viram outra saída, se não explodir a ponte na esperança de deter a invasão alemã. O trabalho dos franceses foi em vão, pois os alemães criaram uma passarela improvisada e uma balsa foi colocada para deslocar tropas de um lado ao outro e em 1941, eles mesmos reconstruíram a ponte, que acabou durando pouco tempo.

O velho moinho de Vernon

Em 1944, quando as forças aliadas lançaram a Operação Overlord, para libertar a Europa ocupada pelos alemães, a ponte foi destruída por bombardeios aéreos (como foram todas as pontes ao longo desta parte do Sena de Paris para Rouen) para desativar qualquer tentativa pelos alemães de reforçar suas tropas na frente. O velho moinho ficou em condições precárias, danificado pelos bombardeios e ameaçando cair no rio Sena. Seu último proprietário, o americano William Griffin, morreu em 1947 sem deixar herdeiros. Algo tinha que ser feito e as pessoas da cidade de Vernon levantaram fundos suficientes para vê-lo restaurado.

Quanto à ponte, uma nova estrutura temporária foi criada depois que as hostilidades cessaram e uma nova estrutura permanente foi inaugurada em 1954, acima do rio, de onde a velha ponte tinha sempre estado em suas várias encarnações. Ainda assim, o antigo moinho ainda está de pé. A era da guerra entre as potências da Europa Ocidental acabou e ele suportou e agora está restaurado, sendo um símbolo de Vernon. Monet pintou um quadro retratando este velho moinho: “Houses on the Old Bridge at Vernon“, 1883, pertencente ao Collection of New Orleans Museum of Art (NOMA).

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“Houses on the Old Bridge at Vernon”, Pintura de Monet, de 1883

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Gravura de 1888

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Fonte: 1

“Verba volant, scripta manent” (As palavras voam, os escritos permanecem)

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Me chamo Júlio César e moro em Porto Belo, Santa Catarina. Sou o idealizador do site Magnus Mundi, uma revista digital feita para pessoas que gostam de ler e saber mais profundamente sobre lugares curiosos, estranhos ou inóspitos pelo mundo afora, bem como lendas, eventos e outros assuntos inusitados.

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