Ni’ihau é a menor das ilhas habitadas do arquipélago havaiano e uma propriedade privada desde o século 19, que não teria maior interesse que a meramente turística, por outro lado – se não fosse por duas razões muito distintas, separadas por exatamente meio século. 

O mais recente deles ocorreu em 1992, quando Ni’ihau se tornou o local das filmagens para o filme de Steven Spielberg Jurassic Park , tornando esta pequena ilha o local de peregrinação para os fãs do filme. Mas a razão mais importante pela qual Ni’ihau é bem conhecido, pelo menos entre os historiadores, é por causa de uma série de incidentes trágicos que aconteceram na ilha, hoje conhecido como o Incidente Ni’ihau.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Vista aérea da Ilha Niʻihau | Crédito da foto

A ilha, como já foi mencionado, é propriedade de Elizabeth McHutcheson Sinclair que a comprou em 1864. Filha de um rico comerciante escocês, trinta anos antes ela se casou com Francis W. Sinclair, um capitão do mar com certa reputação por ter conseguido sobreviver a um vendaval em 1815, que quase fez o navio Duque de Wellington afundar no seu regresso a Inglaterra após a Batalha de Waterloo. Mas o marinheiro não aguentou outra tempestade em 1846 e Elizabeth ficou viúva com cinco filhos para criar (um sexto afundou com seu pai).

Quando os filhos cresceram e começaram a se casar, a família precisava de terras para todos e decidiu emigrar da Nova Zelândia, onde haviam se estabelecido, para a Colúmbia Britânica, no Canadá. No entanto, a América não acabou sendo a terra da promessa que eles esperavam e embarcaram novamente, desta vez com destino ao Havaí, pois um dos irmãos de Elizabeth residia em Honolulu. Adquirir a ilha Ni’ihau para criar ovelhas custou-lhe 10.000 mil dólares, que ela pagou diretamente à monarquia havaiana. Elizabeth governou a ilha por 28 anos até sua morte em 1892.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

São 27 quilômetros que separam Ni’ihau (a esquerda) e Kaua’i | Crédito da foto

Em 1898, o Havaí já estava sendo administrado pelos Estados Unidos. graças a uma intervenção militar aproveitando-se primeiro de uma verdadeira crise de sucessão e depois de um golpe, com a desculpa usual de proteger os interesses dos cidadãos americanos. A anexação oficial ocorreu em 1898, mas o arquipélago só foi incorporado como estado do país em 1959, o que significa que em 1941, quando ocorreu o ataque japonês a Pearl Harbor, faltavam ainda dezoito anos para essa admissão.

Apesar disso, o território havaiano foi totalmente americanizado e sua principal base aérea naval no Pacífico estava localizada ali. Naquela época. o dono de Ni’ihau era Aylmer Francis Robinson, bisneto de Elizabeth que, no entanto, não tinha residência ali, mas na ilha vizinha de Kaua’i, maior e localizada a vinte e sete quilômetros de distância, embora tivesse o costume de fazer uma visita de barco semanal para supervisionar. Ele não conseguia imaginar os acontecimentos que o dia 7 de dezembro de 1941 acarretaria para o Havaí e todo o país. Também para a sua ilha.

Shigenori Nishikaichi, um piloto de 22 anos do Nippon Kaigun (Marinha Imperial Japonesa), fez parte da segunda onda, sob o comando do Comandante Shimazaki Shigekazu, pilotando um A6M Zero com o qual decolou do porta-aviões Hiryū. Ele realizou trabalho de escolta no ataque à Estação Aérea Naval de Mokapu e ao Campo de Aviação do Exército de Fole, onde uma primeira passagem soltou bombas e passou metralhando pela segunda passagem. 

Os incidentes na ilha Ni'ihau

O ataque a Pearl Harbor fotografado por um piloto japonês | Crédito da foto

Os aviões então se reuniram para retornar, uma longa jornada de 320 quilômetros na qual os caças tiveram que seguir na esteira dos bombardeiros Aichi D3A1, pois eles não tinham um sistema de navegação adequado. Mas no caminho eles encontraram nove caças americanos Curtiss P-36A e uma batalha aérea começou.

Os aviões americanos eram desatualizados e lentos, por isso foram abatidos um após o outro. Mas, na luta, o Zero de Nishikaichi foi atingido e a aeronave começou a perder combustível. Incapaz de acompanhar os outros, Nishikaichi percebeu que teria que fazer um pouso de emergência.

A Marinha havia previsto tal eventualidade, designando para esses casos uma pequena ilha desabitada de 180 quilômetros quadrados e localizada no extremo noroeste do arquipélago havaiano, onde um navio ou submarino poderia chegar para resgatar o piloto abatido. Mas o alto comando cometeu um erro porque aquela partícula de terra no meio do oceano tinha habitantes – poucos, apenas 136, mas o suficiente para representar um problema. A ilha era Ni’ihau, também conhecida como Ilha Kapu, ou “Ilha Proibida”, pois seu acesso a forasteiros era restrito.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Ataque em Peral Harbor | Crédito da foto

Nishikaichi pousou violentamente – o avião estava emaranhado com uma cerca de arame em um campo de fazenda de Hawila Kaleohano, uma nativa de 29 anos que ainda não sabia sobre o ataque a Pearl Harbor, mas estava ciente da crescente tensão entre os Estados Unidos e Japão. O sol nascente sobre a fuselagem do Zero permitiu-lhe identificar a nacionalidade e, aproveitando que o piloto ainda estava atordoado com o golpe, abriu a cabina e apreendeu a sua documentação e a pistola Nambu 14 regulamentar.

Logo outros havaianos chegaram e juntos tiraram o piloto japonês dos destroços e o levaram para a cidade. Nishikaichi foi bem tratado e eles até deram uma festa em sua homenagem naquela tarde. Mas como não o entendiam, chamaram o apicultor Ishimatsu Shintani, um kama’āina (residente, geralmente de uma etnia diferente dos autóctones, caso em que se chamava kanaka) para traduzir. Ishimatsu já estava na ilha a quatro décadas e casado com uma nativa, ficou incomodado com o pedido, e com receio de colocar em risco sua situação naquele país. Pior ficou quando ele trocou algumas palavras com o piloto japonês e ficou sabendo de tudo, saindo sem dar muitas explicações.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Shigenori Nishikaichi | Crédito da foto

Os intrigados havaianos então mandaram chamar outro kama’āina, Yoshio Harada, também descendente de japoneses, mas já nascido na ilha (ou seja, era um nissei de segunda geração, embora tivesse irmãos no Japão, onde também nascera sua esposa). Quando o piloto lhe contou o ocorrido, Harada sentiu-se na obrigação de ajudá-lo, principalmente depois que, poucas horas depois, a notícia do ocorrido em Pearl Harbor começou a chegar pelo rádio e os vizinhos mudaram de atitude em relação a ele e seu convidado. O piloto foi levado sob custódia e, como a ilha não tinha prisão, eles decidiram prendê-lo até que Aylmer Robinson chegasse no dia seguinte para suas visitas semanais.

Sem o conhecimento deles, a Marinha restringiu o tráfego marítimo após o ataque. Os ilhéus não sabiam desse desenvolvimento porque não tinham telefone e a única comunicação com o mundo exterior era o navio em que Robinson deveria chegar e o rádio a bateria pelo qual souberam do ataque. Vários dias se passaram e quando Robinson não apareceu, os ilhéus ficaram cada vez mais inquietos. Nishikaichi foi confinado na casa de Harada com quatro guardas. Sinais de luz foram feitos para Kaua’i com fogueiras e holofotes, sem sucesso aparente. Todos estavam esperando para ver o que aconteceria.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Os destroços do Zero BII-120 de Nishikaichi | Crédito da foto

O que aconteceu foi uma conspiração. Ishimatsu Shintani (o primeiro intérprete) ofereceu a Kaleohano (que apreendeu os documentos de Nishikaichi) duzentos dólares em dinheiro para recuperar os documentos do piloto. Era uma quantia considerável, mas o havaiano rejeitou e o outro o ameaçou com os problemas que isso traria. Enquanto isso, Harada se juntou a Nishikaichi e derrotou o guarda solitário que estava dentro da residência de Harada, enquanto Irene Harada, esposa de Yoshio, tocava música em um fonógrafo para encobrir os sons da luta, de modo que os outros três guardas, que estavam fora de casa, não ouvissem nada. 

Eles trancaram o guarda em um galpão de propriedade de Robinson e se armaram com uma espingarda e a pistola do piloto, com a intenção de ir à casa de Kaleohano para recuperar os documentos. Esses eram a grande preocupação de Nishikaichi porque ele tinha ordens para destruí-los em caso de ser feito prisioneiro, pois contêm códigos, mapas e detalhes do plano de ataque (incluindo uma possível terceira onda que nunca foi executada, mas ele não poderia saber disso).

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Benehakaka “Ben” Kanahele e sua esposa, Kealoha “Ella” Kanahele, os heróis do Incidente de Ni’ihau. Foto: Getty Images

Acontece que o havaiano estava em uma latrina externa quando chegou, então eles não foram capazes de encontrá-lo. Em seguida, foram até os destroços do avião, que ainda estava em campo, momento que ele aproveitou para fugir. Algumas balas foram disparadas sobre sua cabeça, mas ele finalmente conseguiu fugir e avisar os outros vizinhos. Muitos não podiam acreditar que seu bom amigo e vizinho, Harada, que eles conheciam tão bem e que vivia entre eles por quase três anos, pudesse fazer as coisas que Kaleohano transmitia. Enquanto isso, o sentinela atacado também havia escapado e corroborado a história, então todos eles deixaram suas casas e se refugiaram em cavernas e praias do outro lado da ilha.

Mas Nishikaichi não tinha interesse neles. A razão pela qual ele foi até o avião danificado foi para conseguir o rádio e contatar o exército para vir buscá-lo. Infelizmente para ele, suas tentativas de se comunicar foram inúteis, então ele desmontou uma das metralhadoras de 7,7 mm, estocou munição e colocou fogo no avião. Ele então voltou para a casa de Kaleohano e ateou fogo também, na esperança de destruir os documentos.

Isso também não deu certo porque Kaleohano voltou para buscá-los enquanto eles estavam fora e levou os papéis embora. O japonês e seu aliado capturaram outro ilhéu, Kaahakila Kalimahuluhulu, mais conhecido como Kalima, e seu amigo Benehakaka Kanahele, conhecido como Ben, que recebeu ordens de trazer Kaleohano em troca da esposa do segundo, que foi mantida refém. Ambos fingiram fazer isso, sabendo que Kaleohano havia realmente deixado a ilha em uma canoa, remando em direção a Kaua’i com cinco outros companheiros.

O piloto japonês percebeu o engano e ficou furioso, ameaçando matar todos os vizinhos. As coisas pioraram quando, aproveitando o cansaço e o desânimo de seus dois captores, Kanahele e sua esposa se lançaram sobre eles para desarmá-los. Na briga, Kanahele recebeu três tiros, mas apesar dos ferimentos, Kanahele jogou seu adversário contra uma parede e sua esposa bateu em sua cabeça com uma pedra. Kanahele então se lançou sobre ele e cortou sua garganta com uma faca. A estupefata Harada não soube como reagir e acabou se suicidando com a espingarda.

Na tarde do dia seguinte, 14 de dezembro, Robinson finalmente chegou a Ni’ihau, levando consigo um contingente de soldados. Depois de remar por dez horas, Kaleohano conseguiu chegar à outra ilha e alertar as autoridades. Ishimatsu Shintani e Irene, esposa de Yoshio Harada, foram presos. Shintani foi mantida em um campo de internamento para nipo-americanos e Irene em uma prisão militar em Oahu, onde permaneceu sem julgamento por 31 meses, acusada de espionagem, até junho de 1944. Irene insistiu que só havia ajudado o piloto por pena.

Os incidentes na ilha Ni'ihau

Os restos enferrujados do avião de Nishikaichi no Museu da Aviação do Pacífico na Ilha Ford | Crédito da foto

As ações de Shintani e Irene, junto com a de Harada, levaram a um relatório da Marinha dos Estados Unidos que alertava sobre a provável inclinação de cidadãos de ascendência japonesa, antes considerados leais aos Estados Unidos, a ajudar o Japão. O historiador Gordon Prange observa que foi “a rapidez com que os três japoneses residentes apoiaram a causa do piloto” que preocupou os havaianos. “Os mais pessimistas entre eles citaram o incidente de Niʻihau como prova de que ninguém podia confiar em nenhum japonês, mesmo que fosse um cidadão americano, para não ir ao Japão se parecesse conveniente.

O incidente Niihau acabou levando à assinatura das ordens executivas 9006 e 9102 pelo presidente Franklin D. Roosevelt, que autorizou o secretário de guerra a encarcerar qualquer americano de ascendência japonesa em campos intermitentes durante a guerra. Ironicamente, a população japonesa no Havaí foi amplamente poupada porque constituía quase 90% de todos os carpinteiros, trabalhadores de transporte e uma porção significativa dos trabalhadores agrícolas do Havaí. Realocá-los teria destruído a economia local.

Benehakaka Kanahele se recuperou dos ferimentos em um hospital de Kaua’i e em 1945 recebeu o Coração Púrpura e a Medalha do Mérito; sua esposa, por outro lado, não recebeu nada. O Museu de Aviação de Pearl Harbor, localizado em uma ilhota em Attack Bay, na ilha de Oahu, preserva os restos carbonizados do Zero de Shigenori Nishikaichi. Em Imabari, cidade natal de Nishikaichi no Japão, ele foi dado como morto no ataque a Pearl Harbor e um memorial foi dedicado a ele. Não foi até 1956 que as verdadeiras circunstâncias de sua morte foram reveladas a sua família e suas cinzas reclamadas por eles.

Fontes: 1 2 3

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