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Yakushima, a ilha da vida no Japão

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Ilha da Vida ou Ilha Encantada, como os japoneses gostam de chamar a ilha de Yakushima, uma ilha quase circular de aproximadamente 800 quilômetros quadrados, localizada a poucas dezenas de quilômetros ao sul de Kyushu, no arquipélago de Osumi, em Kagoshima, Japão. A ilha de 27 quilômetros de largura também possui um dos climas mais chuvosos em todo o mundo, tanto que os moradores locais dizem que chove “35 dias por mês“.

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Pequenas bandeiras vermelhas indicam onde percorrer as muitas trilhas sinuosas encontradas na ilha

É dado o título de Ilha Encantada porque sua extensa floresta tropical densa e quase intocada, que lembra bastante uma floresta encantada, dos contos de fadas. Por sua umidade, ela possui um rico ecossistema, com musgos, fungos e grandes árvores, cujas raízes e troncos formam belíssimos desenhos. E por essas e outras, se tornou o primeiro lugar japonês a entrar na lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 1993. O ponto mais alto da ilha é o Monte Miyanouradake com 1.935 metros de altitude.

Yakushima, a ilha da vida no Japão

O primeiro homem a colocar Yakushima no mapa foi o botânico norte-americano E.H.Wilson, que em 1925 viajou até lá para pesquisar as árvores milenares das florestas locais. Suas andanças pela ilha são marcadas por um episódio curioso. Certo dia, ao se abrigar de uma tempestade, o botânico entrou numa caverna. Instantes depois, para seu espanto, Wilson constatou que as paredes da caverna não eram de material rochoso – e sim de madeira!

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Mapa com a posição das grandes árvores e outros pontos de destaques

Ele estava no interior da base do tronco de uma árvore gigantesca. Lá dentro brotava um fino córrego de água cristalina, atravessando os dezesseis metros quadrados do interior do tronco. Foi a partir dos relatos de Wilson que as ancestrais árvores de Yakushima tornaram-se mundialmente conhecidas: ele descobriu, por exemplo, que a “árvore-caverna” – depois, merecidamente, batizada com seu nome – foi serrada e utilizada na construção de um templo em Quioto, 400 anos atrás.

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Tronco de Wilson

Os famosos “Yaku sugi” como são chamados em japonês os grandes cedros são encontrados a partir de 800 metros. Nessa altitude, o clima chega a ser assustador no interior das matas. Uma escuridão verde-musgo toma conta de raízes, troncos, galhos e pedras. Nas partes mais baixas, as montanhas são cobertas por uma vegetação semelhante à Mata Atlântica brasileira. Esse tipo de floresta está praticamente extinto no resto do país.

Essas grandes árvores foram uma das razões para a ilha receber o título de Patrimônio Natural da Humanidade concedido pela UNESCO. Um desses cedro de nome “Joomon” é a árvore mais antiga do mundo e é incrível como uma árvore de tempos pré-históricos ainda exista num país mais conhecido por seus arrojados cenários urbanos.

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Árvore Joomon

Para se chegar a árvore Joomon que está a 1.390 metros de altitude, tem que se caminhar muito pela floresta adentro. Poderá seguir por um trecho de uma mini estrada de ferro abandonada, que servia para escoar toras de madeira do alto da montanha. O trilho avança margeando o Rio Anboo, que tem águas cor de esmeraldas.

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Brotando de um tronco, galhos pretos nus circundam em todas as direções.

Para se saber com exatidão a idade de uma árvore, contam-se os círculos que se formaram no interior do tronco. Cada círculo equivale a um ano. Não é, obviamente, o caso de Joomon, já que ninguém cortaria a árvore ancestral só para ter certeza de sua idade. Mas uma equipe de pesquisadores da Universidade de Kyushu comparou a sua circunferência, de dezesseis metros, com outras árvores milenares da região que já haviam sido cortadas. E daí calculou-se a idade extraordinária de 7.200 anos.

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Seus 25 metros de altura parecem poucos diante de outros cedros, que podem chegar a cinquenta metros. A explicação é simples: no outono, constantes furações chacoalham Yakushima e decepam as extremidades das árvores mais altas, o que muitas vezes impossibilita até mesmo o trânsito pelas trilhas na montanha Takatsuka. Por outro lado, esses troncos caídos, se decompondo revestidos de musgo, servem como perfeito substrato para sementes brotarem, aproveitando ainda mais a própria clareira aberta pela queda do tronco, possibilitando o fenômeno da fotossíntese dentro da sombria floresta. É o milagre da auto renovação.

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Aberturas triangulares pelas quais os caminhantes podem passar nascem da bifurcação de troncos na base de grandes árvores.

Na montanha Takatsuka há várias árvores milenares que foram batizadas pelos habitantes da ilha: Grande Rei, Homem Velho e Casal de Sugui são alguns exemplos. O nome Joomon representa o período histórico do Japão em que os homens viviam apenas de caça e do extrativismo.

O passado, de fato, parece estar eternizado nos sulcos do tronco e nas rugas da casca da árvore mais antiga do mundo. O cedro Joomon resistiu a todos os ventos, todas as neves, todos os homens. Sua presença impõe um respeito quase religioso, como se ela fosse um ser imortal: um Deus ou um Buda sentado em infinitas raízes. Diante de Joomon, a árvore símbolo de Yakushima, pode-se realmente aprender tudo sobre a natureza das coisas e as coisas da natureza.

A Amiga do Tempo

A árvore Joomon testemunhou os principais períodos da história do Japão

Século 20

Em dezembro de 1941, o Japão entra na Segunda Guerra lutando contra as forças aliadas lideradas pelos Estados Unidos. Resultado: queda das bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki. Em 15 de agosto de 1945 o país assina sua declaração de rendição. A partir de 1954, o Japão começa a se recuperar economicamente até se tornar a grande potência atual.

Século 19

Período da chamada “Restauração Meiji”, o restabelecimento do poder político ao imperador. Inovações no campo político com a inauguração do governo constitucional em 1890 e profundas transformações sociais e econômicas.

Séculos 17 e 18

O governo central é estabelecido em Edo (atual Tóquio) pelo xogum Takugawa.

Séculos 14 ao 16

Surgimento dos Daymos (senhores feudais), governando áreas locais independentes. Durante um século, a partir de 1467, em todo o Japão os Daymos se enfrentam entre si. O período é conhecido como “Idade dos Estados em Guerra”. Em 1543, os portugueses chegam ao Japão introduzindo armas de fogo. É o primeiro contato dos japoneses com os ocidentais.

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Árvore Joomon

Séculos 11 e 12

Formação do governo samurai de Kakamura. Estrutura política dualista: existia uma corte imperial, mas o poder político militar pertencia ao xogum (Grande Samurai).

Séculos 7 a 11

Início do governo imperial em Nara e depois Quioto. Os atuais imperadores do Japão descendem dessa linhagem, que começou no governo de Yamato.

Séculos 4 a 6

Formação do primeiro governo central, em Yamato, com a unificação de vários Estados. Introdução da cultura chinesa (escrita, budismo e confucionismo).

300 a.C. a 300 d.C.

Período Yayoi. Invasão de outros povos do Oriente e introdução da agricultura e técnicas de trabalho em metais (ferro e bronze).

8.000 a 300 a.C.

É o chamado Período Joomon. Há evidências arqueológicas de cultura neolíticas entre os ainos, um povo nativo registrado a partir do segundo milênio a.C. Eles viviam do extrativismo, com técnicas de caça com o uso de arco e flecha e a fabricação de recipientes de barro para cozinhar.

Yakushima, a ilha da vida no Japão

As montanhas no centro da ilha servem de pano de fundo para uma ponte arquetípica de madeira coberta de lanternas japonesas no Porto de Miyanoura.

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Troncos de árvores abraçando um ao outro

Yakushima, a ilha da vida no Japão

Os endêmicos Yaku-sugi (cedros de criptoméria) são muitas vezes inteiramente cobertos por sugis e epífitas mais jovens.

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Tronco de Wilson

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Visão do exterior de dentro do Tronco de Wilson

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Fonte: Revista Terra, Edição 50

Publicado originalmente maio de 2015

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