A antiga cidade de Varanasi, na Índia central, atrai peregrinos de todo o mundo. Um dos centros religiosos mais importantes e o mais sagrado entre todas as cidades hindus, Varanasi tem uma riqueza de locais sagrados que vão de templos a fortalezas e margens de rios, mas um que muitas vezes é esquecido é um santuário dedicado ao próprio país.

Templo Bharat Mata, um santuário dedicado à Mãe Índia

Foto: MIXA Co. Ltd / Getty Images

O Bharat Mata Mandir (literalmente, Templo da Mãe Índia) localizado no campus Mahatma Gandhi Kashi Vidyapith de Varanasi, foi construído pelo fundador da universidade e lutador pela liberdade Babu Shiv Prasad Gupta. Em vez de adorar um deus ou deusa, o templo tem um enorme mapa topográfico do subcontinente indiano esculpido em mármore. O mapa é a divindade do templo.

A construção de Bharat Mata Mandir começou em 1918 e foi concluída em 1924. O templo foi inaugurado oficialmente em 1936 por Mahatma Gandhi. O poeta hindi do século 20, Maithili Sharan Gupt, carinhosamente chamado de Rashtra Kavi (poeta nacional), compôs um poema sobre a inauguração do templo, que também é colocado em uma placa do prédio.

Templo Bharat Mata, um santuário dedicado à Mãe Índia

Foto: Anders Blomqvist / Getty

O enorme mapa de relevo do subcontinente indiano não dividido está deitado no chão do templo. O mapa mostra as montanhas, planícies e oceanos em uma escala vertical exagerada. Mostra até a plataforma continental e as várias ilhas do país. Todos os anos, por ocasião do Dia da República da Índia e da celebração do Dia da Independência, os oceanos ao redor da massa de terra ficam cheios de água e as áreas de terra são decoradas com flores.

Além da Índia moderna, o mapa também mostra Afeganistão, Paquistão, Bangladesh, Mianmar e Sri Lanka, baseado no conceito nacionalista de “Akhand Bharat” (Índia indivisa), que postula que todos os países acima mencionados são uma só nação. O termo criou raízes durante a luta pela independência da Índia em resposta à política britânica de “dividir para governar”, que buscava quebrar a solidariedade entre diferentes facções e religiões na Índia para enfraquecer seu movimento.

Templo Bharat Mata, um santuário dedicado à Mãe Índia

Esculturas acima de uma porta no Bharat Mata Mandir, Varanasi. Foto: Woodward / Cardy / Alamy

A ideia foi proposta pelo ativista e político Kanaiyalal Maneklal Munshi e teve o apoio de Mahatma Gandhi. Durante a sessão anual de 1937 do Hindu Mahasabah, o ativista indiano Vinayak Damodar Savarkar declarou que a Índia “deve permanecer uma e indivisível de Caxemira a Rameswaram, de Sindh a Assam”. Ele disse:

Todos os cidadãos que devem lealdade e lealdade total à nação indiana e ao estado indiano devem ser tratados com perfeita igualdade e devem compartilhar deveres e obrigações igualmente em comum, independentemente de casta, credo ou religião, e a representação também deve ser no na base de um homem, um voto ou em proporção à população, no caso de eleitorados e serviços públicos distintos, será considerado apenas o mérito.

Mesmo hoje, mais de setenta anos após a partição da Índia e após inúmeras guerras com o Paquistão, muitos nacionalistas hindus ainda sonham com uma grande reunificação indiana.

Fontes: 1 2

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