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As cataratas inundadas do Guairá

As cataratas inundadas do Guairá

A cerca de vinte quilômetros ao norte das espetaculares Cataratas do Iguaçu, ao longo da fronteira entre o Brasil e o Paraguaí, havia outra maravilha natural ainda mais espetacular que a do Iguaçu. As chamadas Cataratas de Guaíra ou Salto de Sete Quedas, foi uma série de imensas cachoeiras no rio Paraná, localizadas em um ponto onde o rio era forçado através de um estreito desfiladeiro, estreitando abruptamente de cerca de 380 metros para 60 metros. Foram as maiores cachoeiras do mundo em volume de água, sendo o dobro de volume d’água das Cataratas do Niagara na divisa EUA/Canadá e treze vezes mais caudalosas que as Victoria Falls na Zâmbia. Apesar do nome, eram constituídas por dezenove cachoeiras principais, sendo agrupadas em sete grupos de quedas.

Nomes de alguns Saltos: Salto Arco-Íris, Salto Barão de Mauá, Salto Benjamim Constant, Salto do Caxias, Salto Deodoro, Salto Diretor Francis, Salto Floriano, Salto General Estigaríbi, Salto do Limite, Salto Marechal Lopes, Salto Maria Barreto, Salto Osório, Salto Presidente Franco, Salto Rabisco Mendes, Salto Ruy Barbosa, Salto Saldanha Gama, Salto Saltinho, Salto do Tamandaré, e Salto Thomás Laranjeira. Eram as únicas cachoeiras do mundo com visitação sobre a parte superior, através das pontes penseis, uma experiência única e inexistente até hoje.

A água agitada produzia um som ensurdecedor que podia ser ouvido a 30 quilômetros de distância, seu canal principal possuía quatro quilômetros e profundidades entre 140 e 170 metros. Guaíra chegou a ser a cidade turística mais visitada do Brasil até que em 1966 foi decretada a submersão do Salto das Sete Quedas através da Ata do Iguaçu, onde ocorreria o seu desaparecimento com a formação do lago da Usina hidrelétrica de Itaipu.

O governo havia decretado que a construção da Usina de Itaipu iria alagar as Setes Quedas, uma área em litígio entre Brasil e Paraguay devido a uma demarcação territorial sob a serra de Maracaju. No entanto resquícios delas aparecem quando o nível de água do Lago de Itaipu está baixo, normalmente quando várias tomadas de água na usina de Itaipu são utilizadas simultaneamente. Guaíra significa em tupi-guarani “o intransitável, além do que não se pode passar“.

A Usina de Itaipu é a maior usina hidrelétrica em operação em termos de geração anual de energia, gerando cerca de 100 TWh de energia por ano, o que representa 75% da eletricidade consumida pelo Paraguai e 17% da energia consumida pelo Brasil. Para construir uma represa tão massiva, alguns sacrifícios tiveram que ser feitos, e um deles foi inundar as Cataratas do Guaíra.

Quando da construção da Usina Hidrelétrica de Itaipu (Que no início das sondagens sobre o potencial hidrelétrico do Rio Paraná, se chamaria Usina de Sete Quedas), ocorreu uma super visitação ao Parque Nacional das Sete Quedas. Milhares de pessoas, de todas as partes do Brasil e do mundo, iam a Guaíra para presenciar os últimos dias das Sete Quedas.

Devido à superlotação, em 17 de Janeiro de 1982 ocorreu a queda da ponte Presidente Roosevelt, que dava acesso ao Salto 19, tendo como consequência a morte de 32 pessoas. No entanto, 6 pessoas sobreviveram, salvas por pescadores de Guaíra. A investigação apontou para uma dupla causa: primeiro, a falta de cuidado com a manutenção das pontes sob a presunção de que em breve as Sete Quedas seriam inundadas; e depois, o aumento descontrolado da visitação, pois todos queriam ver os Saltos antes de seu desaparecimento para a formação do lago de Itaipu.

As cataratas inundadas do Guairá

Às vésperas da inundação, uma grande manifestação ocorreu no parque nacional das Sete Quedas. Centenas de pessoas se reuniram e realizaram o ritual indígena Quarup, em memória das Sete Quedas. Em 13 de outubro de 1982, o fechamento das comportas do Canal de Desvio de Itaipu começou a sepultar, com as águas barrentas do lago artificial, um dos maiores espetáculos da face da Terra: as Sete Quedas do Rio Paraná ou “Saltos del Guaíra”.

A inundação das Sete Quedas durou apenas 14 dias, pois ocorreu em uma época de cheia do rio Paraná, e todas as usinas hidrelétricas acima de Itaipu abriram suas comportas, contribuindo com o rápido enchimento do lago. O alagamento das Sete Quedas ocorreu somente nos dois últimos dias do alagamento total, ou seja, no décimo segundo dia de alagamento.

Portanto, em 27 de outubro de 1982, 14 dias após o início do enchimento do Lago de Itaipu, o lago estava formado e as quedas, submersas. Nos dias seguintes ao alagamento, apenas as copas das árvores ficavam acima do nível do rio. O governo brasileiro dinamitou posteriormente a face da rocha submersa das quedas, para promover uma navegação mais segura no rio.

O diretor da empresa que construiu a barragem, depois emitiu um comunicado dizendo: “Não estamos destruindo as sete cataratas. Só vamos transferi-la para a represa de Itaipu, cujo vertedouro será um substituto para a beleza das cataratas“.

As cataratas inundadas do Guairá

As Setes Quedas após a inundação do local | Crédito da foto

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Usina de Itaipu

As cataratas inundadas do Guairá

Fontes: 1 2 3

“Transportai um punhado de terra todos os dias e fareis uma montanha”. – Confúcio

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