Florida Swamp Buggy Race” é uma corrida de carros adaptados para andar na lama chamados de “buggy do pântano” que acontece todo ano, desde 1949 em Collier County, à dezenove quilômetros da cidade de Naples, Flórida, nos Estados Unidos.

Buggy Race, as corridas malucas no pântano

As corridas de buggies são realizadas num circuito fechado, com o percurso de um quilômetro dentro do “Florida Sports Park”, administrado por uma entidade sem fins lucrativos, sendo feitas totalmente dentro de uma pista cheio de água. Um grande evento gira em torno das corridas, como feira, exposições, escolha da rainha do pântano e desfile pela rua principal da cidade.

Buggy Race, as corridas malucas no pântano

Inventado por Ed Frank, o buggy do pântano provou ser valioso durante o desenvolvimento inicial da região conhecido como Everglades nas décadas de 1930 e 1940. Pneus de aeronaves de excedentes de guerra frequentemente encontravam seu destino para buggies de pântanos nas décadas de 1940 e 1950, mais tarde, trocados por pneus de tratores usados na agricultura.

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O buggy original, conhecido como “Tumble Bug”, era um veículo alto, desajeitado e de aparência estranha, montado em enormes pneus balão, que podiam ser usados para tudo, desde expedições de caça nos Everglades até passeios com a família nos domingos.

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Um editorial do jornal “Collier County News, de Naples, escreveu num artigo que: “as carruagens do pântano eram tão importantes para a Flórida quando o pônei bovino era para o oeste americano, visto que são o único meio prático de transporte depois de sair da estrada principal“.

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Já as corridas de buggy do pântano começaram em 1949 na abertura da temporada de caça no final de outubro, quando foi realizado um desfile pela cidade e, ao final do desfile, os homens iam até a lama testar seus bugues com a multidão assistindo. Daquele momento em diante, a corrida virou conhecida por todo o país, sendo realizada todos os anos na cidade de Naples. Assim nasceu o evento “Swamp Buggy Days“.

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Uma semana antes da temporada, os caçadores sempre se reuniam num galpão, onde preparavam seus veículos, se embebedavam e contavam histórias. Todos os anos aumentava a quantidade de caçadores que construíam seus bugues e não demorou muito para um desafiar o outro numa corrida. Essas disputas cresceram nos anos posteriores, até precisarem ser organizadas.

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Outra tradição iniciada em 1957, é da mulher coroada como a “Rainha do Buggy do Pântano” e o vencedor da prova pularem juntos na lama. O primeiro evento foi gratuito, sendo posteriormente feito em local adequado chamado “Flórida Sports Park” e cobrado a entrada.

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Em 1949, cinquenta pilotos estavam escritos para uma das corridas automobilísticas mais exclusivas do mundo, e atualmente o evento leva mais de 100.000 pessoas a cidade anualmente. As corridas são destaques nas redes de televisão, sendo transmitidas pela ESPN, TNN MotorSports e Discovery Channel.

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Embora o design do buggy varie bastante, existem dois tipos básicos. O “Glady Buggy“, com grandes pneus traseiros, e com menores na dianteira e se assemelha a um jipe. O “Palm Beach Buggy“, um tipo desenvolvido no norte de Everglades e as proximidades de Palm Beach, é uma plataforma elevada sustentada por quadro grandes rodas finas e altas.

Embora esses dois tipos predominem, no passado foram usados arrinhos personalizados com piso em formato de tanque e pneus lisos com corrente para neve.

Buggy Race, as corridas malucas no pântano

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As corridas de buggy do pântano no passado

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Artigo postado originalmente em junho de 2015

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