O farol San Juan de Salvamento está localizado a nordeste da Ilha dos Estados, província da Terra do Fogo, Antártica e Ilhas do Atlântico Sul, na Patagônia Argentina. É o farol mais antigo da Argentina e o primeiro a ser construído nas águas do sul. Foi apelidado de O Farol do Fim do Mundo, em homenagem ao romance de Júlio Verne que leva esse título. O tema do romance é a sobrevivência em circunstâncias extremas, e os eventos descritos giram em torno desse farol isolado.

O promontório rochoso onde se encontra o farol foi batizado de “Cabo San Juan” em 29 de janeiro de 1706, por Juan de Noail, senhor do Parc (Jean Nouail ou Nouaille, Sieur du Parc, em francês), capitão do navio corsário Säge- Salomon, do porto bretão de Saint-Malo. O acréscimo “de Salvamento” foi imposto pelo Comodoro Augusto Lasserre em abril de 1884, durante a construção do farol, para deixar clara sua finalidade. O nome San Juan de Salvamento estendia-se aos arredores do cabo e em particular ao pequeno porto que se instalou em uma baía contígua.

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Sua construção remonta a 1884, quando a Divisão Expedicionária do Atlântico Sul, sob o comando do Comodoro Augusto Lasserre, instalou uma subprefeitura marítima, um presídio e uma estação de resgate na Ilha dos Estados para atender aos inúmeros naufrágios ocorridos no em torno do Cabo Horn. O farol era uma casa de madeira de faia (carvalho da Terra do Fogo) de 16 lados, com apenas 5 metros de altura (pouco mais de 6 metros incluindo a bola de metal) por 9 metros de diâmetro. 

O telhado quase circular foi coberto com uma lona impermeável. Seu equipamento de iluminação era do mesmo tipo usado três anos depois no farol de Río Negro. A luz era fornecida por oito lâmpadas fixas de querosene colocadas atrás de algumas janelas cujos vidros eram lentes de Fresnel. Seis faroleiros viviam nele. A prisão militar que funcionava no farol foi transferida em março de 1899 para Port Cook, na mesma ilha.

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Mas a localização do farol não proporcionava boa visibilidade de seu feixe de luz. Embora tivesse 60 metros de altura, a luz das lamparinas a óleo era muito fraca. Por outro lado, a nebulosidade é alta e estagna sobre as montanhas da Ilha, escondendo o farol. Acontece também que tanto a Ilha de Ano Novo quanto muitas ilhotas ficavam ao norte do farol e muitos navios que tentavam corrigir sua posição com o avistamento do farol naufragaram. Por isso, em 1901 o governo argentino, em colaboração com a Comissão Organizadora Internacional da Expedição Antártica, decidiu erguer o Farol de Ano Novo, localizado um pouco mais ao norte, na Ilha do Observatório. 

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Por outro lado, devido às duras condições de vida na ilha, tanto para os presos como para os seus guardas, foi decidido transferi-los para um novo presídio em Ushuaia. O farol saiu de serviço em 1º de outubro de 1902, dia em que foi aceso o Farol de Ano Novo, para o qual foi transferido o Livro de Guarda do antigo farol de San Juan de Salvamento. Para completar a sinalização do Estreito de Magalhães , em 1904 o farol iluminou a Virgem.

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Júlio Verne se inspirou neste farol para escrever seu romance O Farol no Fim do Mundo, publicado postumamente em 1905. Embora o farol da novela seja uma torre de pedra que nada tem a ver com o farol real, o autor o situa justamente no Cabo San Juan, na Ilha dos Estados, entre a baía de mesmo nome e uma baía fictícia de Elgor Baía.

O farol ficou abandonado e em ruínas durante quase um século, até 1994, quando o navegador francês André Bronner que, fascinado pelo romance de Júlio Verne, saiu em busca do “farol no fim do mundo”. Bronner voltou para a ilha no ano seguinte e ficou lá isolado por três meses, sobrevivendo por meios rudimentares na Baía de Flinders, o extremo oeste da ilha. 

Ele decidiu empreender o projeto de reconstrução do farol, e para isso criou no porto francês de La Rochelle a Associação do Farol do Fim do Mundo. Ele teve o apoio das autoridades da Terra do Fogo e Ushuaia, da Marinha argentina, do governo francês e de várias empresas privadas que receberam a ideia com entusiasmo.

O projeto também recebeu contribuições financeiras dos municípios franceses de Nantes (cidade natal de Júlio Verne) e La Rochelle (residência de André Bonner). Em 1996 , o município de Ushuaia declarou o projeto de reconstrução de interesse municipal.

Foi realizado um trabalho de pesquisa em documentos e fotografias da época, para recuperar o desenho original do edifício. Em 1995 foi assinado um convênio entre o Museu Marítimo de Ushuaia, o Museu do Fim do Mundo e a Marinha Argentina para realizar o levantamento de San Juan de Salvamento. Com base nos planos elaborados pelo engenheiro civil Mirón Gonik, e graças ao levantamento realizado nos restos do farol e, principalmente, em suas fundações, foi construída uma maquete em escala 1/1 na antiga prisão de Ushuaia que foi inaugurada no dia 3 Outubro de 1997.

O que pôde ser recuperado dos restos do farol foi levado em fevereiro de 1997 ao Museu Marítimo de Ushuaia, aproveitando a passagem pela ilha dos Estados do quebra-gelo ARA Almirante Irizar, que voltava de uma expedição na Antártica. Esta réplica reproduz fielmente a forma original do edifício. No interior do farol, foi recriada a vida dos zeladores desses locais, bem como os trabalhos arqueológicos em San Juan de Salvamento e na Ilha dos Estados em geral, tendo sido colocados os restos do farol original.

As obras de construção do novo farol, semelhante ao farol original de San Juan de Salvamento, em sua localização original foram realizadas durante o verão de 1998 por uma equipe de oito franceses sob a supervisão de André Bronner e com apoio logístico do município de Ushuaia e da Marinha Argentina que deu o edital ARA Suboficial Castillo (A-6) para o transporte de homens e materiais desde Ushuaia até a Ilha dos Estados. 

O prédio foi construído na França e levado desmontado de La Rochelle para Ushuaia. A luz do farol foi acesa em 26 de fevereiro de 1998, e a associação francesa doou o prédio ao Serviço Hidrográfico Naval Argentino. As características do farol foram registradas no Serviço Hidrográfico e Oceanográfico da Marinha, e desde então vem sendo incluído nas cartas náuticas . 

Em dezembro de 2001, transferidos a bordo do quebra-gelo Ice Lady Patagônia, três carpinteiros da Associação dos Amigos da Ilha dos Estados, com a ajuda de um cabo da Marinha Argentina, realizaram obras de manutenção e melhorias no farol por conta própria. Eles abriram duas janelas adicionais para dar mais luz ao interior, instalaram tubos de queda para coletar a água da chuva em barris de madeira (como no farol original) e pintaram o farol de branco para proteger a madeira.  No início de 2010, o pessoal transferido pelo barco patrulha ARA Intrépida (P-85) realizou obras de acesso às instalações.

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Desenho extraído do livro “História Contemporânea da Argentina 1862-1930” Vol I e ​​II. História das Províncias. Academia Nacional de História. Editorial Ateneo, Buenos Aires, Argentina | Crédito da foto

Em 22 de julho de 1976, o antigo farol de San Juan Salvation foi declarado Monumento Histórico Nacional pelo Decreto nº 1.385, decreto foi revogado em 1999, já que os restos originais do farol haviam sido transferidos para o Museu Marítimo e o Presídio de Ushuaia por pessoal do Museu e da Marinha Argentina. Devido ao significado histórico do lugar e sendo necessário preservar sua memória, o decreto 64/99 de 3 de fevereiro de 1999 declarou como Locais Históricos Nacionais os locais onde estavam o farol e o porto de San Juan de Rescue.

Farol San Juan de Salvamento, o farol do fim do mundo

Réplica do Faro de San Juan de Salvamento em La Rochelle. | Crédito da foto

Em 2000, André Bronner promoveu a construção de outra réplica do farol original de San Juan de Salvamento, na costa de La Rochelle, na costa atlântica da França. Também chamado de Farol do Fim do Mundo, este farol é construído no mar, sobre pilares.

Fontes: 1 2

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